Agroalimentaire : Lactalis avale Parmalat et devient le numéro un mondial des produits laitiers

avec AFP

Le groupe laitier français Lactalis a mis la main sur l'immense majorité du capital de l'italien Parmalat à l'issue d'une offensive controversée qui lui permet de devenir le numéro un mondial des produits laitiers.

Au terme de son offre publique d'achat qui s'est achevée vendredi, le groupe de Laval, connu pour ses marques Président ou Lactel, détient 83,3% de Parmalat.

La réussite de cette OPA à 2,60 euros par titre, qui avait été rejetée par Parmalat, était conditionnée à l'obtention d'au moins 55% du capital. L'acquisition de Parmalat, groupe redressé depuis sa faillite retentissante de 2003, fait du « nouveau groupe Lactalis (...) le leader mondial des produits laitiers et fromagers », s'est félicité le groupe français.

Employant plus de 52.000 personnes dans 56 pays, le « nouveau Lactalis » pèse
14,7 milliards d'euros de chiffre d'affaires annuel et passe donc devant le suisse Nestlé (10,1 milliards hors glaces et nutrition) et le français Danone
(9,7 milliards hors nutrition), selon des chiffres de 2010 cités par le groupe.

« C'est une étape importante pour notre groupe qui permet à nos activités de croître de presque 50% », a déclaré le président du conseil de surveillance de Lactalis, Emmanuel Besnier. « Parmalat et Lactalis pourront bénéficier mutuellement de la complémentarité de leur organisation internationale et de leur portefeuille de produits et de marques afin de poursuivre leur développement », a-t-il ajouté.

A Parmalat le lait et à Lactalis le fromage

Lactalis est en effet majoritairement présent en Europe tandis que Parmalat est, hors de l'Italie, bien implanté en Amérique du Sud, au Canada, en Afrique du Sud et en Australie. Le français est par ailleurs leader dans les fromages et Parmalat a une très bonne position dans le lait de consommation. Lactalis avait d'ailleurs indiqué fin avril lors du lancement de son OPA qu'il envisageait de regrouper ses activités européennes dans le lait au sein de Parmalat, qui restera coté à la Bourse de Milan.

Au total, entre sa montée au capital avant l'OPA et l'OPA, Lactalis aura déboursé environ 3,7 milliards d'euros pour s'emparer de Parmalat, ce qui devrait faire grimper sa dette à environ 6,7 milliards.

L'adhésion des actionnaires à cette OPA, qui avait été très limitée au début, a été massive ces derniers jours alors que Lactalis avait déjà pris de facto mardi dernier le pouvoir chez Parmalat.

Lors de l'assemblée générale du groupe, dont le capital était très éclaté, le français a fait élire ses neuf candidats au sein du conseil d'administration qui compte onze membres et a également fait nommer Francesco Tato, ancien patron du groupe d'énergie Enel, à la présidence. Le nouveau directeur général de Parmalat devrait être nommé mardi.

Publié par avec AFP

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