Produits laitiers : Lactalis devient le premier actionnaire de Parmalat

d'après AFP

Le groupe français Lactalis détient désormais 11,42% de Parmalat et envisage de poursuivre sa montée au capital du groupe agroalimentaire italien, dont il veut devenir un «actionnaire industriel de référence».

Lactalis est devenu le premier actionnaire de Parmalat après avoir constitué, jeudi, « une position globale, égale à 11,42% du capital de Parmalat ». «L'objectif de Lactalis est de développer et d'aider au développement de Parmalat », souligne un porte-parole de Lactalis. Le groupe français n'a pas communiqué le prix auquel il a acquis, via une opération complexe, sa participation dans Parmalat.

Lactalis précise vouloir mettre sur pied « un projet qui permettrait aux deux groupes, tous deux leaders dans le secteur alimentaire, d'offrir une gamme complète de produits dans les industries laitières ».

Fleuron de l'économie italienne, Parmalat compte aujourd'hui 14.000 salariés dans une quinzaine de pays, d'abord en Italie mais aussi au Canada, en Amérique du sud, en Australie et en Afrique du Sud.

Lactalis, groupe de la famille Besnier (Président, Lactel, Société), s'était dit intéressé par une reprise éventuelle de Parmalat en 2005. Présent depuis 14 ans en Italie, il y possède déjà le groupe agroalimentaire Galbani, spécialisé dans les produits laitiers et les fromages, qu'il a repris en 2006.

Lactalis pourrait augmenter sa participation

Lactalis indique vouloir devenir un actionnaire industriel de référence de Parmalat et précise qu'il pourrait augmenter sa participation. Mais il ne compte pas atteindre le seuil de déclenchement d'une offre publique d'achat. Le groupe français a notamment l'intention de prendre pied au conseil d'administration de la firme italienne.

Mécontents de la gestion du groupe laitier italien, les fonds norvégien, canadien et suédois, qui détiennent ensemble 15,3% du capital de Parmalat, s'étaient alliés en janvier pour exiger un renouvellement du conseil d'administration, et tenter de débarquer son patron Enrico Bondi, lors de l'assemblée générale du mois prochain.

M. Bondi dirige Parmalat depuis la faillite du groupe en 2003, d'abord comme commissaire extraordinaire nommé par le gouvernement puis comme patron du groupe revenu en Bourse en 2005. Le krach de Parmalat en 2003 est l'un des scandales financiers les plus retentissants en Europe. Il a laissé un trou de 14 milliards d'euros et englouti les économies de 135.000 épargnants.

Publié par d'après AFP

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