Recherche : Mise au point d'un oignon qui ne fait pas pleurer

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Des scientifiques néo-zélandais et japonais ont mis au point un oignon qui ne fait pas pleurer en éliminant le gène responsable du déclenchement des larmes.

L'institut de recherche agronomique néo-zélandais, qui a développé cette variété, espère que son nouvel oignon pourra être commercialisé dans une dizaine d'années. Le programme de recherche a débuté en 2002, après la découverte par des scientifiques japonais du gène présent dans l'oignon et déclenchant les larmes.

« Nous pensions à l'origine que l'agent provoquant les larmes était produit spontanément par l'action de couper les oignons. Mais les scientifiques japonais ont montré que cet agent était contrôlé par une enzyme », explique l'un des scientifiques néo-zélandais.

Les chercheurs ont réussi à introduire, dans les oignons, un ADN ayant la capacité de désactiver le gène provoquant les larmes. Cette découverte a été présentée lors d'un symposisum aux Pays-Bas.

Publié par SC

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