Santé : Suicides des agriculteurs : une réalité difficile à appréhender

Les suicides chez les agriculteurs, un phénomène difficile à évaluer faute d'étude, inquiètent néanmoins un monde agricole en plein désarroi.

En septembre 2009, Jean-François Legrand, sénateur UMP de la Manche, avait tiré la sonnette d'alarme en évoquant « un pic de suicides » chez les producteurs laitiers dans son département, frappés de plein fouet par la crise.

Le leader du Modem François Bayrou, lors de sa visite au salon dimanche, évoquant le désarroi actuel des agriculteurs, a lui aussi fait le parallèle. « Il n'y a pas qu'à France Télécom qu'on se suicide », s'est-il exclamé.

Une réalité difficile à appréhender. Il n'existe en effet aucune statistique sur les suicides parmi les 600.000 agriculteurs français.

Ni la Mutualité sociale agricole (MSA), ni l'Institut de veille sanitaire et sociale (INVS), ni les syndicats agricoles ne disposent de chiffres récents.

En 1999, une étude de l'INVS portant sur près de 30 ans avait relevé que le taux de suicide chez les agriculteurs était « entre 60 et 80% plus élevé que la moyenne des autres catégories socio-professionnelles », explique Christophe David, médecin consultant à la MSA. Ce phénomène devrait se situer « dans les mêmes proportions actuellement », selon lui.


MSA : Une étude pour évaluer l'état de détresse

La MSA est bien consciente du problème. Elle a d'ailleurs mis en place depuis plusieurs années des systèmes de prévention du suicide chez les agriculteurs. Outre les numéros verts proposés dans quelques départements et une équipe de psychologues à la disposition de ses adhérents, elle a chargé des « préventeurs » (acteurs en prévention) de mailler, avec les médecins du travail, les 400.000 exploitations agricoles françaises.

« Ils aident les agriculteurs à mieux aménager leurs exploitations, mais évidemment, ils ont aussi un rôle de veille », explique une porte-parole de la MSA. L'INVS, en partenariat avec la MSA, a lancé en février une étude sur la santé des agriculteurs, afin d'évaluer leur état de détresse.

Preuve de la préoccupation que cette question suscite, le directeur de cabinet du ministre de l'Agriculture Pascal Viné a tenu lundi, à l'issue d'une manifestation de producteurs laitiers, à adresser « quelques mots pour les agriculteurs qui ont été conduits à des gestes définitifs ».


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Source d'après AFP

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