Vache folle : Bruxelles veut alléger les tests ESB sur les animaux

La Commission européenne envisage de réviser l'obligation de tester tous les bovins de plus quatre ans pour la maladie de la vache folle. Certains pays jugent les coûts disproportionnés par rapport à un fléau grandement éradiqué.

« J'ai demandé à mes services de préparer une feuille de route sur de possibles changements concernant les mesures sur l'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) pour la période 2010-2015 », a annoncé le nouveau commissaire européen à la Santé John Dalli, au cours d'une réunion avec les ministres de l'Agriculture.

Le document, qui devrait être prêt en juin, servira de base pour discuter d'une révision du système de tests de l'ESB, sur la base de critères scientifiques, a-t-il précisé. Ces tests visent à vérifier que la maladie (apparue dans les années 90 au Royaume-Uni avant de se propager dans toute l'Europe) est bien en disparition.

La Belgique a notamment exprimé à plusieurs reprises une forte volonté de réviser le régime de tests de l'ESB. « Je crois que nous avons atteint un stade où de nouveaux amendements peuvent être envisagés sans mettre en danger la santé des consommateurs », a jugé le commissaire maltais.

L'Union européenne a détecté une soixantaine de cas d'ESB en 2009, essentiellement chez des animaux âgés de dix ans ou plus. Les consommateurs sont protégés car les organes à risque (cervelle, moelle épinière) sont systématiquement retirés de la vente.

Il y a un an, l'UE, qui estime avoir suffisamment amélioré le contrôle de la chaîne alimentaire depuis la crise de la vache folle, avait déjà décidé d'assouplir les règles sur l'étiquetage des aliments pour animaux.

Source d'après AFP

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