Grandes plaines des Etats-Unis : des risques de sécheresses inédites au 21e siècle

Grandes plaines des Etats-Unis : des risques de sécheresses inédites au 21e siècle

Les grandes plaines des Etats-Unis vont probablement connaître au 21e siècle des sécheresses bien pires que celles qui se sont produites durant le dernier millénaire, mettent en garde des scientifiques réunis cette semaine à San José (ouest).

Ce scénario sombre est ressorti de simulations effectuées avec 17 modèles informatiques de l'évolution du climat en Amérique du Nord.  Il est clairement établi que le réchauffement climatique exacerbe la sécheresse actuelle dans le centre et le sud-ouest des Etats-Unis, relèvent les climatologues. Selon eux, ces zones connaîtront des périodes sèches prolongées dans l'avenir qui seront plus sévères et même plus chaudes que les méga-sécheresses des 12 e et 13 e siècles.

"J'ai été vraiment surpris de constater combien l'avenir dans ces régions sera probablement très sec", a expliqué Toby Ault, un climatologue de l'Université Cornell, dans l'Etat de New York.  "Ces super-sécheresses ressemblent à un désastre naturel au ralenti" et mériteraient la même mobilisation que pour d'autres catastrophes naturelles.

Quasiment toutes les simulations faites par ces scientifiques montrent des conditions extrêmes de sécheresse résultant de la combinaison d'une réduction des précipitations et d'un réchauffement, dans ces grandes plaines.

Sécheresse dévastatrices : 80% de probabilité qu’elles se produisent

Les chercheurs ont retenu l'hypothèse de la poursuite des émissions de gaz à effet de serre au rythme actuel, notamment du dioxyde de carbone (CO2), ainsi qu'un autre scénario avec une augmentation plus modérée. Dans les deux cas, ils sont parvenus aux mêmes résultats quant à la sévérité et à la durée des futures sécheresses au cours de ce siècle.

Sans changement de ces émissions, précisent les chercheurs, il y aura 80% de probabilité que les sécheresses dévastatrices se produisent dans les plaines des Etats-Unis entre 2050 et 2099.

"Ces résultats sont extrêmement défavorables pour la poursuite de l'agriculture et de la gestion actuelle des ressources en eau dans les grandes plaines et le sud-ouest des Etats-Unis", a jugé David Stahle, de l'Université d'Arkansas.

Onze des quatorze dernières années ont vu des sécheresses toucher la plus grande partie de l'ouest américain, dont la Californie, le Nevada, le Nouveau-Mexique et l'Arizona ainsi que les plaines du sud-ouest, selon l'US Drought Monitor, un observatoire gouvernemental.

La sécheresse actuelle, modérée par rapport à ce que prévoient ces modèles, affecte directement plus de 64 millions de personnes dans ces plaines et de nombreuses autres sont indirectement touchées en raison de l'impact sur l'agriculture, selon la Nasa.

Source avec AFP

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Commentaires 2

Mr tinca

Les USA vont payer cher leur recherche de croissance sans conscience et de consommation à outrance
Malheureusement ce sont les agriculteurs qui vont payer le prix fort.
Mais Poznan...

Mr tinca

L'

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