Afrique : Un virus mortel menace 50 millions de ruminants

Une maladie virale mortelle affectant les ruminants, qui s'est déclarée en Tanzanie en début d'année, risque de se répandre en Afrique australe, menaçant de mort plus de 50 millions d'ovins et caprins dans quinze pays, a mis en garde la FAO.

Connue sous le nom de peste des petits ruminants (PPR), elle est considérée comme « la maladie virale la plus destructrice des troupeaux de petits ruminants, à égalité avec la peste bovine qui ravageait le bétail dans le passé », précise l'organisation de l'ONU pour l'alimentation et l'agriculture.

« La PPR peut avoir des taux de mortalité allant jusqu'à 100% chez les ovins et caprins. Bien qu'elle n'affecte pas l'homme, elle peut entraîner des pertes socio-économiques considérables », ajoute la FAO.

« Si la maladie devait, par malheur, se répandre de la Tanzanie vers l'ensemble des 15 pays de la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC), elle pourrait dévaster les moyens de subsistance et la sécurité alimentaire de millions de petits éleveurs et agro-pasteurs », avertit la FAO.

La PPR s'est déclarée en Tanzanie début 2010, menaçant une population locale de plus de 13,5 millions de caprins et plus de 3,5 millions d'ovins. Pour arrêter la propagation de la maladie, la FAO recommande la vaccination ciblée des petits ruminants sur la base des points de contrôle et des routes habituellement empruntées par les pasteurs.

Source AFP

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