Aux portes de Rodez : Des chèvres laitières

Aux portes de Rodez : Des chèvres laitières

Quand Laure Courtin s'installe en 2007 sur la ferme familiale, Lactalis tente de développer l'élevage de chèvres laitières en Aveyron. «Cette production m'a permis de m'installer à mon compte sur une petite surface et sans quota laitier », raconte l'éleveuse.

Aujourd'hui, elle livre le lait de ses 250 chèvres de race alpine à l'industriel via la laiterie Valmont, aux portes de Rodez. Il y est mis en bouteille ou transformé en fromage à tartiner. Sur l'exploitation familiale, Laure a ainsi remplacé sa mère, aujourd'hui à la retraite. Elle y a rejoint sa soeur Nathalie (qui s'occupe d'un troupeau de 50 vaches laitières) et son beau-frère Jean-Claude (en charge des 75 hectares de culture).

«Les chèvres sont des animaux fragiles et sensibles aux parasites», précise Laure pour expliquer son choix du zéro pâturage. Après la mise bas début novembre ses chèvres produisent chacune environ 1 000 litres de lait jusqu'au tarissement (en septembre et octobre).

Adhérente au groupement de coopératives Capgènes, Laure est particulièrement attentive à l'amélioration génétique de son troupeau. Elle utilise l'insémination artificielle et ne conserve que les bêtes les mieux notées. Malgré le soin et la passion déployés, «les deux dernières années ont été un peu chaotiques», déplore-t-elle.

Le prix du lait payé aux producteurs (aujourd'hui de 526€ les 1000l) a perdu 38 € les 1000l depuis 2009. La raison : victimes de la fièvre Q (une maladie avortive), les éleveurs caprins hollandais ont drastiquement réduit leur cheptel et bradé leur lait à l'export.

Leurs confrères français se sont retrouvés en situation de surproduction. Laure reste toutefois confiante. Quand la conjoncture se sera améliorée, cette ancienne serveuse pourra s'atteler à son projet : reconvertir une grange en gîte à la ferme.

Source JA Mag

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