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Eau et assainissement : Une eau qui coule à bon marché

Patricia Olivieri

Selon la dernière enquête triennale du ministère de l'Agriculture, l'Auvergne affiche toujours, malgré une récente hausse, le prix de l'eau le plus bas de France.

Le Massif central, “château d'eau de la France” est une affirmation, un brin erronée(1). Mais elle se double d'une constante : une eau peu onéreuse au regard des prix enregistrés en France. La dernière enquête du Service central des enquêtes et études statistiques (SCEES) du ministère de l'Agriculture, réalisé en lien avec l'Institut français de l'environnement en 2004 et publiée en 2007, atteste que l'Auvergne propose toujours le prix de l'eau le plus bas en France et ce, malgré l'augmentation de 11 % enregistrée entre 2001 et 2004 (une des quatre plus fortes hausses régionales). Le prix d'un m3 d'eau est ainsi facturé en moyenne 2,39 e au consommateur auvergnat contre 3,02 e en moyenne en France.

L'assainissement fait chuter la facture

Une situation que l'Auvergne doit avant tout au moindre coût de l'assainissement de son eau potable. Dans cette moyenne régionale, le Cantal se démarque davantage encore avec un prix TTC de l'eau, dans les communes avec assainissement collectif, enregistré à 2,16 euros le m3, mais avec 17 % de progression depuis 2001. Pour autant, la facture d'eau par abonné n'est pas la moins chère de France : à 151 e par personne en moyenne (en 2004), elle place l'Auvergne au quatrième rang des régions les moins chères, après la Franche-Comté, le Nord-Pas-de-Calais et le Limousin.

Deux services rendus

Cette facture d'eau domestique correspond à deux services rendus par les collectivités en charge de l'organisation du service d'eau : celui de l'eau potable et celui de l'assainissement collectif. Sachant que c'est sur ce volet assainissement que l'écart de prix entre régions est le plus marqué. Pour une facture type établie à 120 m3, les Auvergnats paient ainsi 42 euros d'abonnement, soit deux fois et demi moins cher que les abonnés de Corse ou de Provence-Alpes-Côte d'Azur. S'ajoutent ensuite 38 e de redevance pollution collectée par l'Agence de l'eau. La part variable, proportionnelle à la consommation, représente, elle, 72 % de la facture dans la région (deux points de plus que sur le territoire national). L'usager auvergnat, contrairement à son homologue français moyen, paie plus cher la mise à disposition de l'eau potable (1,31 euros) que le service d'assainissement (1,08 euros).

L'Auvergne gourmande en eau

Contrairement à ce que pourrait laisser penser sa caractéristique rurale, l'Auvergne se place au sixième rang des régions de métropole les plus gourmandes en eau. Une forte consommation encore plus effective dans le Cantal : avec
217 litres quotidiens d'eau par habitant, il se situe au neuvième rang des départements gros consommateurs, derrière les régions méditerranéennes où tourisme, arrosage et piscines constituent des facteurs multiplicateurs de la consommation. Un contexte qui n'explique pas la forte consommation cantalienne à chercher, au contraire, selon le SCEES, du côté du caractère rural du département et du mode de facturation en vigueur. En effet, en Auvergne, les deux tiers des bovins sont alimentés à partir de l'eau du réseau (contre 50 % seulement en moyenne en France). De plus, la totalité de l'eau utilisée dans le Cantal est facturée au tarif domestique, aucun professionnel ne disposant de tarification spéciale, d'où une majoration de la consommation moyenne par
habitant.

Source journal L'Union du Cantal »

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