Europe et Canada trouvent un accord sur le boeuf aux hormones

L'Union européenne et le Canada ont réglé provisoirement leur différend : Le boeuf aux hormones canadien reste interdit en Europe mais le Canada pourra importer dans l'UE 1.500 tonnes supplémentaires de boeuf non traité. En échanges, ils renoncent aux représailles douanières contre l'Europe.

« La Commission européenne et le Canada ont signé aujourd'hui un protocole d'accord concernant leur vieille dispute sur le boeuf traité aux hormones », annonce la Commission européenne dans un communiqué. « Le protocole met en place une feuille de route qui, si elle est confirmée, apportera une solution temporaire au différend », a-t-elle ajouté.

Cet accord prévoit que le Canada suspende toutes ses sanctions sur l'importation d'un certain nombre de produits européens. Il s'agit de droits de douane additionnels qu'Ottawa imposait depuis 1999 sur un certain nombre de produits importés de l'UE, en représailles à l'interdiction de vente de leur boeuf aux hormones sur le territoire européen.

En échange de l'abandon de ces sanctions, le Canada obtiendra des quotas supplémentaires pour exporter vers l'UE sa viande de boeuf de qualité, produite à partir d'animaux non traités avec des hormones de croissance.


Un quota d'importation de 1.500 tonnes supplémentaires

Un quota d'importation de 1.500 tonnes supplémentaires de boeuf non traité aux hormones leur sera accordé d'ici août 2012. Cette quantité pourrait être augmenté à 3.200 tonnes l'année suivante, indique le communiqué. Le Canada et l'UE « évalueront alors la situation » et décideront si cette solution doit devenir permanente, précise Bruxelles.

« Le protocole d'aujourd'hui est un pas important pour résoudre ce vieux conflit », a déclaré le porte-parole de la Commission européenne pour les Affaires commerciales, John Clancy. « Il va soulager les exportateurs de l'UE du coût que représentent les sanctions sur le marché canadien », a-t-il ajouté.

Le conflit autour de ce sujet, avec le Canada mais aussi les États-Unis, a démarré dans les années 1980 et donné lieu à plusieurs jugements de l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Les Américains et les Canadiens avaient porté plainte en 1996 devant l'OMC qui leur avait donné raison, les incitant à imposer des sanctions à certaines exportations européennes.

Un accord provisoire avec les États-Unis, similaire à celui trouvé avec le Canada, a été conclu en mai 2009. L'UE bloque le boeuf américain et canadien sur son territoire depuis les années 1980, car elle estime que la viande des animaux traités aux hormones peut menacer la santé des consommateurs.

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