Japon : 114.000 animaux abattus à cause de la fièvre aphteuse

Le Japon reconnaît qu'il a tardé à détecter une épidémie de fièvre aphteuse dans une région de l'île de Kyushu, dans le sud du pays, où l'état d'urgence a été décrété et plus de 110.000 animaux ont été abattus.

Le virus, très contagieux, qui se transmet aux bovins, porcins, caprins et ovins, mais rarement à l'homme, a été confirmé le 20 avril, trois semaines après la découverte du premier animal malade dans la préfecture de Miyazaki. Les autorités ont immédiatement suspendu les exportations de viande de porc et de boeuf, en particulier le « boeuf de Miyazaki », considéré comme l'une des meilleures viandes du monde.

Le Premier ministre Yukio Hatoyama a reconnu qu'« il y avait peut-être eu certains problèmes » dans la gestion de cette crise « pour empêcher la propagation » de la maladie. Les premiers cas d'animaux malades signalés fin mars ont été diagnostiqués à tort comme souffrant de diarrhées sans gravité.

Mardi, le nombre de fermes touchées par la maladie s'élevait à 126 et plus de 114.000 boeufs, buffles, porcs et chèvres avaient été abattus. Le gouvernement a mis en place un groupe de travail d'urgence chargé de dresser des barrages de désinfection des véhicules agricoles dans la préfecture.

Cette épidémie, la première au Japon depuis 2000, risque de faire disparaître le « boeuf de Miyazaki » qui, comme son cousin de Kobe, appartient à l'espèce « Wagyu » renommée pour la tendreté et le goût incomparable de sa viande marbrée.

Ces bovins, classés comme les plus chers au monde, sont massés au saké et nourris à la bière par leurs éleveurs qui vont jusqu'à leur diffuser de la musique classique pour les relaxer.

Source d'après AFP

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