Tempête de 1999 : 100 000 hectares de forêt reconstitués

B.BOUCHOT d'après Le Figaro

En 1999, deux ouragans ont ravagé en l'espace de trois jours près d'un million d'hectares boisés répartis sur la moitié des départements de l'Hexagone. Au total, 120 millions de mètres cubes de bois à terre, soit l'équivalent de la récolte de quatre années. Dix ans après, la forêt française continue de panser ses plaies.

Près de dix ans plus tard, alors que certains se remettaient tout juste des dommages causés par ces vents violents, une autre tempête, du nom de Klaus, a ravagé une bonne partie du Sud-Ouest, affectant plus de la moitié de la forêt des Landes.

Au plus au niveau de l'État, les responsables politiques se sont intéressés au désarroi de cette filière trop longtemps délaissée malgré ses nombreux atouts naturels.

La France : 3ème superficie forestière d'Europe

La France possède en effet la troisième superficie forestière d'Europe, 16 millions d'hectares, soit 30 % du territoire national. Mais, paradoxalement, elle importe plus qu'elle n'exporte de bois sous la forme de meubles, pâte à papier ou matériaux de construction. À tel point que le bois représente le deuxième poste de déficit de la balance commerciale après celui de l'énergie. Le président de la République s'est alors emparé du dossier et a présenté en mai dernier un plan stratégique pour relancer la filière.

Un plan de relance de la filière bois

Un fonds d'investissement de 20 millions d'euros a été mis en place cette année. Il sera doté de 100 millions très rapidement, pour structurer une véritable filière bois en France et renforcer le tissu industriel avec l'émergence de grosses entreprises capables de rivaliser avec les concurrents européens. «En France où il existe 2 000 scieries, aucune ne figure parmi les 20 premières de l'Union, fait remarquer Jean Puech, ancien ministre de l'Agriculture, auteur du rapport du même nom sur la forêt française. Nous devons, comme cela a été fait dans la viande ou le lait, organiser une véritable filière bois depuis le producteur jusqu'au consommateur.»

La forêt progresse d'un département tous les 10 ans

Malgré les aléas météorologiques, la forêt poursuit sa progression d'un département tous les dix ans. Elle est très morcelée : 70 %, soit 11 millions d'hectares, sont entre les mains de 3,5 millions de propriétaires privés, la différence appartenant aux communes ou à l'État via l'ONF et les forêts domaniales. Il faut donc coordonner ces producteurs potentiels. Par comparaison, et pour rester dans le lait, il existe en France 80 000 éleveurs, ce qui permet tant bien que mal de coordonner les actions.

Nouveautés pour la gestion des surfaces boisées

Les pouvoirs publics vont favoriser la mise en place de plan simplifié de gestion des surfaces boisées, à 20 hectares, mais désormais il ne sera plus obligatoire qu'ils soient d'un même tenant, pour bénéficier des aides ou déductions. Autre nouveauté, qui devrait voir le jour avec la LMA (loi de modernisation agricole) en janvier, les propriétaires forestiers pourront s'assurer contre les aléas climatiques à travers une dotation pour aléas (Dpa) qui sera déductible. C'est une forte demande des fédérations représentatives.

Jusqu'à présent, essentiellement pour des raisons de coûts, seuls 10 % des propriétaires étaient couverts. Au total, des millions d'euros ont été consacrés à la reconstitution de la forêt française depuis dix ans, ils ont ainsi permis de reconstituer 100 000 hectares sur les 144 000 hectares de forêts publiques touchées par la tempête. Espérons que cela ne soit pas à fonds perdus pour ce secteur qui représente tout de même 450 000 emplois et qui désormais doit passer à l'étape suivante : la restructuration de son outil de production.

Source Le Figaro 26.12.09

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