Égypte : 100.000 têtes de bétail touchées par la fièvre aphteuse

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Près de 100.000 têtes de bétail seraient atteintes par la flambée de fièvre aphteuse qui touche l’Égypte depuis un mois et menace la région, indiquent les services vétérinaires égyptiens.

93.734 bêtes sont suspectées d'avoir contracté la maladie, et 9.022 en sont mortes depuis le 26 février dernier. Les plus forts taux d'infection sont relevés dans des gouvernorats du delta du Nil, a ajouté ce responsable cité par l'agence officielle Mena.

Jeudi dernier, l'organisation de l'ONU pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a mis en garde contre cette flambée de fièvre aphteuse en Egypte, affirmant qu'elle pourrait se propager au reste de l'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, et avoir "des conséquences sérieuses sur la sécurité alimentaire dans la région".

40.222 cas suspects en Égypte, selon la FAO

La FAO faisait état, sur la base d'estimations officielles, de 40.222 cas suspects en Egypte et de 4.658 animaux, essentiellement des veaux, qui auraient succombé. Selon des données de la FAO, 6,3 millions de buffles et autres bovins, ainsi que 7,5 millions de moutons et de chèvres sont considérés à risque en Egypte, d'autant plus que la fièvre aphteuse qui touche le pays est d'un nouveau type, SAT2, contre lequel les animaux n'ont pas développé une immunité.

L'Egypte a également un problème de stocks limités de vaccins contre la fièvre aphteuse, spécialement celle du nouveau type SAT2.

6 millions d’animaux abattus en Europe

La fièvre aphteuse, maladie extrêmement contagieuse qui touche les bovins, buffles, ovins, caprins, porcins et autres bi-ongulés, ne constitue pas une menace directe pour l'homme. Cependant, les animaux infectés sont si faibles qu'ils ne peuvent plus servir aux labours ou aux récoltes, et les agriculteurs ne peuvent vendre leur lait à cause du risque d'infection.

Des vagues de fièvre aphteuse ont ravagé les fermes européennes dans les années qui ont suivi la seconde guerre mondiale, mais le virus a été enrayé dans ces régions pendant pratiquement 20 ans, grâce à des programmes de santé animale rigoureux.  En 2001, le virus a refait son apparition au Royaume-Uni en, passant rapidement des porcs aux moutons, avant de s’attaquer aux bovins : le bilan a été  d’au moins 6 millions d’animaux abattus, et des pertes économiques se montant à 13 milliards d’euros. Depuis lors, les millions d’éleveurs européens de bovins et de porcs craignent que la catastrophe puisse se répéter.

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