Race, origines, caractère... : Bien choisir son futur chien de troupeau

Sandra Roupnel

Pour que le chien devienne un auxiliaire de travail efficace, quelques précautions sont de mise au moment de son acquisition.

N'importe quel éleveur peut devenir utilisateur de chien. Mais tous les chiens ne deviendront
pas de bons chiens de troupeau. Faire le bon choix au moment de l'adoption, c'est mettre
toutes les chances de son côté pour créer une relation de travail durable. Voici quelques clés
de décision, certaines indispensables, d'autres simplement conseillées, transmises par Thierry
Lemorzadec, formateur de chiens de troupeaux.

Utiliser une race de chiens de troupeau

Il est indispensable d'opter pour une race de chiens qui travaillent, même si la race en soi n'a
pas une grande importance. « Il y a aussi peu de différence entre un Border Collie et un
Beauceron qu'entre une Montbéliarde et une Prim'Holstein, estime Thierry Lemorzadec. Le
choix de la race est surtout une histoire d'affinité. »

Le Border Collie dispose du plus gros potentiel. C'est un chien rassembleur par nature, qui
travaille en cercle autour des animaux. Le Border Collie est très motivé par le troupeau et
particulièrement vif dans les petits mouvements autour des animaux. Le Beauceron, aussi
appelé Bas-rouge ou Berger de Beauce, est plutôt un chien conducteur, qui reste derrière
les animaux. Il est bien adapté aux troupeaux de vaches laitières. Parfois handicapé par sa
taille, le Beauceron se comporte mieux sur de longues distances. Les petits chiens, de type
Berger des Pyrénées, sont les plus agiles.
Certaines races présentent des particularités intéressantes. En jappant, le Berger des
Pyrénées prévient par exemple les bêtes stationnées en montagne. D'autres races comme
les Bergers malinois, belges et allemands, le Bouvier bernois, le Briard ou encore le Kelpie
— un chien de berger australien qui ressemble au Beauceron — peuvent être utilisées.






Choisir des lignées qui travaillent

Les origines sont une référence intéressante dans le choix d'un chien. Pour Thierry
Lemorzadec, « la priorité est de choisir un chien avec des ascendants qui travaillent et qui sont
assez faciles à dresser. Des chiens à forte motivation pour le troupeau et souples de
caractère ». S'il est facile de trouver des lignées qui travaillent en Border Collie — première
race de chiens de troupeau en France — la recherche s'avère souvent plus compliquée dans
les autres races.

Choisissez de préférence un chiot « avec des papiers », issu d'une portée dont les parents
sont inscrits au livre des origines françaises (Lof), surtout si vous envisagez un jour de
faire reproduire votre chien. Prenez le temps de vous renseigner et de vérifier les origines
auprès des associations départementales d'utilisateurs de chiens de troupeau. Au sevrage,
le chiot n'est lui, pas encore inscrit au Lof. L'éleveur vous indiquera seulement s'il est
confirmable c'est-à-dire s'il est a priori apte à passer les épreuves de confirmation
nécessaires à l'inscription au Lof. Mais attention, tous les « défauts » ne sont pas
détectables dans le plus jeune âge, certains apparaissent plus tard qui pourront écarter le
chien du standard de la race. Enfin, le chiot doit être identifié par un tatouage ou une puce
électronique. Il dispose alors d'une carte d'identification qui s'ajoute à son certificat de
naissance. Ce dernier indiquant que la portée a été déclarée auprès de la société centrale
canine (SCC).
Un chiot border collie de deux mois aux origines reconnues et identifié vaut entre 300 et 400
euros. Un prix élevé n'est pas un gage d'efficacité.




Parmi les chiots de la portée, choisissez celui qui vous plaît en évitant les tempéraments extrêmes. (A. Moreillon)

Parmi les chiots de la portée, choisissez celui qui vous plaît en évitant les tempéraments extrêmes. (A. Moreillon)

 

S'assurer des bonnes conditions de vie du chiot

Avant tout, le chiot doit être en bonne santé. Au moment de l'achat, il doit être vacciné et
posséder sa carte de vaccination. « Les conditions d'élevage de la portée doivent être
adaptées au futur mode de vie du chiot, met en garde Thierry Lemorzadec. Ce dernier ne doit
en aucun cas avoir été élevé au contact des vaches. La rencontre avec le troupeau
n'interviendra pas avant 6 mois et dans un contexte positif pour l'animal. Avec une mise en
contact trop précoce, on court le risque de mettre l'animal dans une situation d'échec et de le
rendre peureux. »

(E. Durand)

(E. Durand)

 

Préférer un tempérament stable

« Ni trop sûr de lui, ni trop peureux, le chiot doit faire preuve d'une certaine stabilité de
caractère, surtout si vous cherchez votre premier chien », conseille Thierry Lemorzadec.
La peur peut en effet dériver vers l'agressivité. Au contraire, un chien trop décideur risque
de devenir envahissant. L'idéal est de faire son choix parmi des chiots de deux mois, âge à
partir duquel l'animal peut légalement être vendu. À ce stade, le tempérament commence à
s'affirmer. Pensez à observer la portée avec attention. Bon nombre de comportements sont
relatifs à la portée. Ainsi les peureux d'une portée ne sont pas forcément des peureux dans
l'absolu. Mieux vaut tout de même éviter les chiots au comportement extrême. Celui qui
agace les autres en permanence, par exemple, a surement l'intention de dominer. Le sexe
n'a quant à lui pas de réelle importance. Un mâle sera souvent plus physique, plus massif et
plus franc qu'une femelle, plus petite, agile et aussi plus précoce. Le choix est surtout
fonction de l'éleveur. Il y a des chiens plus ou moins vifs, plus ou moins intelligents. Le chien
doit aussi plaire physiquement. Il faut une attirance réciproque entre le chiot et son futur
maître.

Berger australien et Beauceron sont deux chiens capables de travailler avec le troupeau. (DR)

Berger australien et Beauceron sont deux chiens capables de travailler avec le troupeau. (DR)

 

Source Réussir Lait Elevage Septembre 2008

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