Bilan sanitaire : Les maladies émergentes de plus en plus fréquentes dans les pays du nord

Emilie Durand

FCO, BVD V2, West Nile... avec la mondialisation, de nouvelles maladies apparaissent dans les pays de l'hémisphère Nord. Explications avec Catherine Belloc, chercheuse et vétérinaire.

La fièvre catarrhale ovine a longtemps été considérée comme une maladie exotique avec
une répartition essentiellement tropicale, voire méditerranéenne pour cinq de ses sérotypes
(sur un total de vingt-quatre). Quand le sérotype 8 touche le Nord-Est de la France il y a
deux ans et commence ses ravages, la FCO devient typiquement ce que l'on appelle une
maladie émergente. « Une maladie émergente se caractérise par une augmentation
significative de son incidence dans une population ou une zone géographique par rapport à
la situation habituelle de cette maladie », définit Catherine Belloc, de l'Unité mixte de
recherche Inra/ENV Nantes « Bio-agression, épidémiologie et analyse de risque » à
l'occasion d'une conférence organisée lors du dernier Space.

Catherine Belloc, Unité mixte de recherche Inra/ENV Nantes « Bio-agression, épidémiologie et analyse de risque » : « L'origine de l'introduction du sérotype 8 de la FCO reste incertaine ». (E. Durand)

Catherine Belloc, Unité mixte de recherche Inra/ENV Nantes « Bio-agression, épidémiologie et analyse de risque » : « L'origine de l'introduction du sérotype 8 de la FCO reste incertaine ». (E. Durand)

Vraies et fausses émergences

Il existe de vraies et fausses maladies émergentes. Ainsi, une maladie véritablement
nouvelle, sans aucune description antérieure ou nouvelle pour l'espèce étudiée, comme le
Sida pour l'homme ou le virus de la grippe aviaire, est une vraie maladie émergente. « Il se
peut aussi que la maladie évolue et que des changements qualitatifs ou quantitatifs du
tableau clinique apparaissent, comme pour le virus de l'herpes bovin qui est passé de
génital à respiratoire (IBR). » Il est aussi possible, comme dans le cas de la FCO, que la
maladie s'implante dans une nouvelle zone géographique.
Les fausses émergences concernent plutôt des émergences apparentes comme les
maladies médiatisées (listéria…) ou des ré-émergences (potentiellement la variole, suite à
l'arrêt de campagne de vaccination). « Une publication récente dans la revue Nature indique
que chez l'homme les maladies émergentes proviennent essentiellement de maladies
animales qui se sont modifiées. Sur 355 cas d'émergence humaine étudiés de 1940 à 2004,
60,3 % des cas étaient des zoonoses dont 71,8 % provenaient de la faune sauvage. »




Des facteurs multiples

Si l'extension de la FCO en zone méditerranée était relativement prévisible, son apparition
dans le Nord a laissé plus d'une personne perplexe. « L'origine de l'introduction de ce
sérotype reste incertaine. Il est acquis cependant qu'un cycle de diffusion du virus a pu
s'installer durablement sans que le principal vecteur identifié en zone méditerranéenne, C.
imicola, en soit responsable car il n'a pas été trouvé dans les régions concernées. »
Le réchauffement climatique explique pour partie la remontée des sérotypes vers la France,
mais pas l'apparition du sérotype 8 dans le Nord. Il faut alors chercher dans les différents
facteurs à l'origine des maladies émergentes : modification de l'élément pathogène,
introduction d'animaux atteints via le commerce, introduction du pathogène lui-même avec
son vecteur, introduction du pathogène et adaptation à un vecteur local… Ainsi, en
Amérique du Nord, une nouvelle souche de la diarrhée virale bovine (BVD V2), nettement
plus virulente, est apparue suite à une modification du virus. Et si les hôtesses de l'air
pulvérisent activement des insecticides dans les avions en provenance des pays tropicaux,
c'est bien pour éviter le retour de certains vecteurs en France.



L'homme touché aussi

La modification de la conduite d'élevage peut aussi jouer, créant l'émergence d'une maladie
endémique, tout comme une modification de la sensibilité de l'hôte à la maladie (animal à
faible immunité, prédisposition génétique…). Sans parler du changement climatique, avec le
boom démographique, l'augmentation des échanges internationaux (commerce ou loisirs),
l'accroissement de la densité des élevages et les modification habituelles des pathogènes,
les maladies émergentes n'ont pas fini de se développer.
Ainsi le virus West-Nile, trans-mis uniquement par des moustiques et découvert pour la
première fois en 1937 en Ouganda (Afrique), atteint l'Egypte en 1950 puis le Moyen-Orient,
l'Europe, l'Inde et finalement le continent américain avec une première épidémie à New-York
en 1999. Trois ans plus tard, ce seront quarante-quatre états touchés sur cinquante, avec
284 morts.


- Maladie endémique : maladie particulière à une région, et y existant de façon quasi
permanente.
- Zoonose : maladie infectieuse et parasitaire qui se transmet naturellement des animaux
vertébrés à l'homme, et réciproquement.

Source Réussir Bovins Viande Octobre 2008

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