Ardèche : appel aux dons pour lutter contre un parasite des châtaigniers

Ardèche : appel aux dons pour lutter contre un parasite des châtaigniers
Larve de cynips dans la galle au printemps (DR)

Touchés par un parasite qui détruit jusqu'à 80% des récoltes, les producteurs de châtaignes d'Ardèche lancent une collecte publique pour financer un moyen de lutte biologique et sauver une filière qui emploie 1.000 personnes dans le département.

Depuis quelques années, l’Ardèche est touchée par un parasite dévastateur du châtaignier : Le cynips, une petite guêpe venue de Chine qui pond ses larves dans les bourgeons du châtaignier et provoquent le  développement d’une gale. Au lieu des feuilles et du fruit, le bourgeon ne développe alors qu'une pousse courte ou quelques feuilles déformées. Présent en Italie depuis le début des années 2000, il a fait son apparition en France en 2010.

Un arbre touché par le cynips perd jusqu'à 80% de sa production. "Et moins il y a de châtaignes, plus les autres parasites attaquent celles qui restent. Ils se rabattent sur ce qu'il reste à manger", illustre David Loupiac, président du comité interprofessionnel de la châtaigne d'Ardèche. Des productions entières sont perdues.

Pour lutter contre ce parasite, la solution connue est une autre guêpe chinoise, le torymus, qui se nourrit des larves du cynips et permet de réduire le nombre de parasites en activité l'année suivante.  

17.000 euros de dons privés récoltés 

Pour continuer à financer des lâchers de torymus et faire connaître leurs difficultés, les producteurs de châtaignes ardéchois, à l’image des producteurs corses, ont lancé une collecte publique en septembre dernier.  "Cette lutte à un coût, mais il n'est pas rédhibitoire: 150.000 euros par an", indique David Loupiac. De leur côté, les scientifiques de l'Inra cherchent aussi des financements du côté des collectivités locales pour continuer leurs recherches.

Selon le site internet mis en place pour la collecte de fonds ( www.cynips-chataigne-ardeche.com), "un lâcher de 50 femelles torymus et 25 mâles coûte 250 euros environ". 

Depuis un peu plus d'un mois, 17.000 euros ont été récoltés auprès de 223 particuliers, d'après l'interprofession. Le Conseil général d'Ardèche s'est engagé à verser 50.000 euros, le Crédit Agricole 20.000, les communes, communautés de communes, et les différents acteurs de la filière devraient contribuer également.  S'ils réunissent la somme, 600 lâchers pourront être organisés au printemps prochain. D'après l'Inra, il faut une dizaine d'année pour que les populations de cynips et de son parasite le torymus s'équilibrent.

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