Hypertension artérielle :une maladie silencieuse

Christophe AVRANCHE

Hypertension artérielle :une maladie silencieuse

L’hypertension artérielle peut être à l’origine de graves ennuis de santé à venir. Pour faire baisser sa tension ou la contrôler plus facilement avec un traitement, un changement d’habitudes alimentaires et l’adoption de nouvelles règles d’hygiène de vie peuvent être nécessaires.

L’hypertension artérielle (HTA) est une maladie chronique pouvant entraîner des complications graves si elle n’est pas diagnostiquée et contrôlée à temps. En effet, lorsque la tension est trop élevée, à la longue les artères vieillissent plus vite et le cœur, davantage sollicité, se fatigue.

C’est l’une des maladies les plus fréquentes et les plus préoccupantes des pays occidentaux, où elle représente un problème de santé publique.

Une alimentation riche et ou déséquilibrée et une vie sédentaire sont des facteurs favorisants. L’HTA est plus fréquente chez les personnes en surpoids et les diabétiques. On estime qu’elle est responsable de 20 à 25 % des décès d’origine cardiovasculaire en France. Elle est le plus souvent silencieuse, sans symptôme excepté parfois des maux de tête inhabituels, des troubles visuels, des étourdissements. Pour savoir si on a de la tension artérielle trop élevée, il faut la mesurer au cours d’une visite médicale.

Le diagnostic

On détecte l’HTA par le contrôle de la tension artérielle, c’est-à-dire la mesure de la pression du flux sanguin contre les parois des artères. On parle d’HTA quand la pression artérielle enregistrée dans de bonnes conditions et à plusieurs reprises, ne descend pas au-dessous de 140/90 mm Hg. Dans certains cas, le médecin peut prescrire une mesure ambulatoire de la pression artérielle (mapa), qui permet d’enregistrer la tension à intervalles réguliers sur 24 heures et lors des activités quotidiennes.

Il est recommandé de vérifier sa tension artérielle une fois par an à partir de 40 ans en l’absence de facteurs de risque et d’y être plus attentif si la personne présente un ou plusieurs facteurs de risque cardiovasculaires (surpoids, diabète, sédendarité, hérédité familiale…)

Les causes

Dans la plupart des cas (90 %), l’HTA il n’y a pas de cause précise à son apparition mais des facteurs de risque cumulés. Une alimentation mal équilibrée (excès de sel, de graisses animales, de café), le tabac, le surpoids, la consommation régulière d’alcool, le diabète, la sédentarité ou le peu d’efforts physiques contribuent à son apparition. Dans 10 % des cas, elle peut témoigner d’une maladie sous-jacente (du rein par exemple ou d’apnées du sommeil).

Les complications

Une hypertension non soignée peut entraîner des complications vasculaires se traduisant par des atteintes cardiaques (insuffisance cardiaque, insuffisance coronaire ou infarctus du myocarde), neurologiques (accident vasculaire cérébral) et rénales (insuffisance rénale).

Le traitement

En cas d’HTA légère ou moyenne, il est recommandé de changer ses habitudes alimentaires (diminuer le sel, manger davantage de légumes et de fruits, réduire les graisses animales, limiter le thé, le café, et l’alcool) et d’adopter de nouvelles règles d’hygiène de vie (arrêter de fumer, perdre du poids, pratiquer une activité physique régulière d’au moins 30 minutes par jour, mener une vie calme, pratiquer la relaxation, dormir suffisamment et respecter ses heures de sommeil).

Ces recommandations sont efficaces pour faire baisser la pression artérielle. Si cela ne suffit pas, il faudra suivre, en plus, un traitement médicamenteux. Adapté à chaque patient, il comporte un, ou si c’est nécessaire, plusieurs médicaments antihypertenseurs. Il vise à assurer une bonne protection du cœur, des vaisseaux, du cerveau et des reins. Il doit être poursuivi, même si la tension est revenue à la normale.

Par ailleurs les « bonnes habitudes » alimentaires et d’activité physiques sont efficaces en prévention et retardent l’apparition de l’HTA.

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