La production de céréales menacée aux Etats-Unis

La production de céréales  menacée aux Etats-Unis

Les Etats-Unis sont en proie depuis le mois de juin à une grave sécheresse, une canicule dont les météorologues ne voient pas la fin et qui menace désormais la production de céréales, dont les prix sont montés en flèche.

Cet épisode est "sans doute la situation la plus grave depuis 25 ans", a affirmé le secrétaire américain à l'Agriculture Tom Vilsack, après avoir rencontré le président Barack Obama pour évoquer cette crise.

M. Vilsack a toutefois affirmé que le phénomène n'atteignait pas encore la gravité de la sécheresse historique de 1988, même s'il concerne une surface plus importante des Etats-Unis, le premier producteur mondial de soja et de maïs.

Selon le ministre, M. Obama "est bien informé des circonstances de (cette) sécheresse très grave, sans doute la situation la plus grave depuis 25 ans dans le pays", dont 61% du territoire est désormais affecté, selon lui.

Malgré la hausse spectaculaire des prix des céréales, il est encore difficile d’estimer les effets de la sécheresse sur les récoltes

 "Sur la base des estimations à l'heure actuelle, la récolte de maïs serait toujours la troisième plus importante de l'histoire des Etats-Unis, parce qu'une surface plus importante a été ensemencée", a-t-il expliqué: "il va falloir attendre pour voir ce que nos récoltes vont donner".

Mais les agriculteurs américains cherchent d'ores et déjà à arracher des céréales et réduire les troupeaux, alors que les spécialistes annoncent un nouveau mois de grosse chaleur, sans une goutte de pluie.

De son côté, la Banque mondiale observe les conséquences sur les approvisionnements alimentaires mondiaux : la forte poussée des prix des denrées alimentaires en 2008 et 2010 avait déjà porté un coup sévère aux pays importateurs de produits alimentaires les plus pauvres, déclenchant notamment des émeutes de la faim. 

Le prix du maïs a augmenté de 50% depuis le mois de mai et celui du soja de 26%.

Source d'après AFP

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