Le marché phyto divise le monde en quatre

Christian Gloria - Réussir Grandes Cultures Novembre 2012

Le marché phyto divise  le monde en quatre

Europe, Amérique du Sud, Amérique du Nord, Asie : ces quatre régions du monde se partagent le marché des produits phytosanitaires à parts quasi égales. Mais les utilisations diffèrent…

Entre 8 et 10,6 milliards de dollars en 2010 : c’est le chiffre d’affaires des produits de protection des plantes dans chaque grande région agricole du monde : Europe, les deux Amériques et l’Asie-Océanie. L’Afrique est loin derrière avec ses 1,3 milliard de dollars de ventes de phyto.

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L’Europe demeure le premier marché phytosanitaire : 10,6 milliards de dollars en 2010 et 12,2 milliards en 2011. Elle se distingue par l’importance des fongicides (près de 37 % des ventes) et la faible consommation des insecticides (13,9 %). Le climat tempéré à continental favorise plutôt les maladies que les ravageurs. Les fongicides sont très employés sur les cultures majeures et intensives que sont les céréales à paille.
L’Amérique du Nord se remarque par la domination des herbicides, très utilisés sur une production dominée par le maïs et le soja. Peu de fongicides en revanche : les céréales à paille sont cultivées sur un mode extensif avec une protection minime contre les maladies. Les insecticides ont diminué avec les OGM Bt résistants aux insectes (maïs et coton surtout) qui se passent de ces produits.
En Amérique du Sud, les conditions tropicales amènent son cortège de ravageurs nécessitant des traitements insecticides (plus de 30 % des phytos). Le soja OGM est la culture intensive archidominante du Brésil et de l’Argentine. Pour le seul Brésil, 2,5 milliards de dollars de produits y ont été dépensés dont 1 milliard pour les fongicides contre la rouille, devenue un fléau en quelques années.
L’Asie se caractérise par la multiplicité de ses cultures. Le premier pays consommateur de phyto en valeur est… le Japon. La Chine arrive en deuxième position mais les chiffres sont sans doute sous-évalués. L’Asie-Océanie est la région où se consomment le plus d’insecticides pour les mêmes raisons climatiques que l’Amérique du Sud et aussi à cause de productions fortes consommatrices comme le riz, le coton (sur le coton indien, plus de 80 % des phytos sont des insecticides) et les fruits et légumes.

Evolution contrastée

Depuis 2000, la hausse la plus significative des ventes de produits phytosanitaires provient de l’Amérique latine avec un doublement entre 2003 et 2010. L’intensification de la production agricole et la mise en culture de millions d’hectares en sont la raison. L’Europe a également connu une forte hausse, portée par l’intensification de l’agriculture des pays de l’Est. L’augmentation en Asie est également importante. C’est en revanche la stagnation en Amérique du Nord et une hausse légère sur le petit marché africain.

Le glyphosate, le produit le plus utilisé au monde

Le glyphosate, avec son herbicide phare le Roundup, est le produit le plus largement utilisé dans le monde. La quantité de produit a passé la barre du milliard de litres (en équivalent 360 g/l de la matière active) en 2005 contre 400 millions de litres en 1997. Sur la seule culture du soja aux États-Unis, le glyphosate représente la moitié du chiffre d’affaires herbicide (15 % sur le maïs), soit des ventes représentant 400 millions de dollars. Les variétés OGM résistantes au glyphosate en sont l’explication.

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