Maïs grain : La récolte 2008 en maïs bien meilleure que prévue

Nicole Ouvrard

Le rendement moyen en maïs grain est estimé à 95 quintaux à l'hectare pour la récolte française en 2008, ce qui permettra une production de 15,4 millions de tonnes. Pourtant, de nombreux agriculteurs n'auraient pas parié sur de si bons résultats au cours de l'été, le démarrage de la campagne ayant été calamiteux.

Le rendement 2008 du maïs a été de 95 q/ha en moyenne. L'été régulièrement pluvieux a été bénéfique. (S. Leitenberger)

Le rendement 2008 du maïs a été de 95 q/ha en moyenne. L'été régulièrement pluvieux a été bénéfique. (S. Leitenberger)

Pluviométrie régulière

Semis échelonnés, désherbages difficiles, croissance hétérogène, les choses étaient mal parties. Mais l'été régulièrement pluvieux et l'automne frais ont été favorables au maïs. Les insectes foreurs et la fusariose sont restés très discrets. Les maladies du feuillage ne se sont pas développées sur la façade Atlantique.
En Alsace, au contraire, l'helminthosporiose a été bien présente, au point de nécessiter un traitement.
« Malgré des appareils végétatifs très chétifs, la charge en grains a été extraordinaire, s'enflamme Jean-Paul Renoux, ingénieur Arvalis. Si les semis avaient été plus précoces, on aurait atteint 110 quintaux à l'hectare ». Selon lui, le rendement en maïs continue de progresser de 1,4 quintal par hectare et par an. « C'est dû en grande partie au progrès génétique et, dans une moindre mesure, au réchauffement climatique, car les semis se sont progressivement avancés d'une quinzaine de jours ».
L'augmentation du potentiel de rendement est plus marquée sur les variétés précoces que sur les tardives.

Source Réussir Céréales Grandes Cultures Janvier 2009

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