New York : Les prix du coton au plus haut depuis 15 ans

Les prix du coton ont atteint leur plus haut niveau en quinze ans lundi à la Bourse des matières premières de New York, en raison de l'extrême faiblesse de l'offre actuellement sur le marché tandis que la demande ne cesse de progresser.

La livre de coton pour livraison en décembre, contrat le plus échangé, a grimpé lundi à 93,17 cents (72 cts d'euros) sur l'IntercontinentalExchange, un prix plus vu depuis septembre 1995. Les cours ont plus que doublé depuis mars 2009. « On fait face à une réelle situation de pénurie dans le monde actuellement », a commenté John Flanagan, qui dirige la maison de courtage Flanagan Trading. « On est dans une période de transition entre l'utilisation de la récolte ancienne, et l'arrivée de la nouvelle », a-t-il expliqué. « Fin décembre, presque tous les pays producteurs de l'hémisphère nord auront du coton disponibles, les prix pourraient retomber ».

La récolte a commencé aux États-unis, premier exportateur mondial, et devrait se révéler abondante. Mais en attendant que cette marchandise devienne disponible pour l'industrie, le marché fait face à des stocks très faibles. Et la situation pourrait durer plusieurs années : selon le département américain de l'Agriculture (USDA), la consommation mondiale devrait dépasser la production l'année prochaine, comme cette année et l'année dernière.

La planète vit donc sur les stocks existants, qui se réduisent chaque année. L'USDA estime qu'ils ne représenteront plus en fin de campagne agricole que 38% de la production, soit leur plus bas niveau depuis 1994/95. « La Chine et l'Inde voient leur classe moyenne croître très rapidement, et ces gens veulent s'habiller comme les autres », observe M. Flanagan. « On a donc une demande qui augmente, avec une possibilité très limitée » de hausse de l'offre.

Source AFP

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