Californie : Une technique innovante pour mieux irriguer basée sur la mesure de la transpiration de la plante

Claudine Galbrun

Fruition Sciences, start-up française installée en Californie, propose une nouvelle technique de mesure de l'état hydrique de la vigne en temps réel pour un pilotage au plus fin de l'irrigation.

La technologie développée par Fruition Sciences repose sur la mesure d'un indicateur physiologique à savoir le niveau de transpiration de la plante. “ Cette méthode de mesure n'est pas nouvelle mais était restée jusqu'ici confinée en laboratoire. Grâce à ma thèse, j'ai pu valider la possibilité de son transfert dans un contexte de production ”, explique Thibault Scholasch, co-fondateur de la société.

Les capteurs mesurent toutes les 15 mn l'état hydrique de la plante, donnée qui sera ensuite transférée vers une interface web pour y être analysée et éventuellement déclencher l'irrigation. (DR)

Les capteurs mesurent toutes les 15 mn l'état hydrique de la plante, donnée qui sera ensuite transférée vers une interface web pour y être analysée et éventuellement déclencher l'irrigation. (DR)

Une technique très coûteuse

Le dispositif de mesure fait appel aux technologies de l'information. Des capteurs sont installés directement sur la vigne pour mesurer toutes les 15 minutes la quantité d'eau qui circule à travers la plante. Son niveau de dessèchement étant ainsi évalué directement. L'ensemble des données collectées est transmis au caveau par wifi. Les informations brutes sont traitées et retranscrites au vigneron sous forme d'un graphique permettant au vigneron d'analyser les variations de l'état hydrique en temps réel. “ Quand le niveau de transpiration diminue, cela signifie que l'alimentation hydrique de la plante diminue également. Selon le stade phénologique, on pourra ainsi décider d'irriguer ou non. Ces mesures permettent en effet de déterminer certains comportements caractéristiques d'un cépage, de définir des typologies pour définir des stratégies d'irrigation spécifique à un site. ” La technique est coûteuse (il faut compter 5000 $ pour quatre capteurs plus les coûts liés à l'analyse des informations) et est réservée pour l'heure aux vignobles haut de gamme. Des vignobles californiens l'ont néanmoins déjà adoptée. Un site pilote a été créé en Espagne, un autre est en projet dans les Corbières. À noter que Fruition Sciences jusqu'ici basée aux États-Unis va installer son siège à Montpellier.

Source Réussir Vigne Février 2009

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