Ensilages : rendez-vous au champ, les maïs avancent vite ! (Episode 5/5)

Voici la fin de la série d'Arvalis sur la prévision des dates de récolte du maïs fourrage. Objectif : réduire le pourcentage de parcelles de maïs fourrage récoltées à surmaturité.

Le stade de récolte de la culture est primordial pour le maïs fourrage car il détermine sa qualité et la conservation de l’ensilage. 3 à 4 semaines après la sortie des soies (stade repère de la floraison), l’observation des grains permet d’affiner la date optimale de récolte. C’est l’ultime rendez-vous pour ajuster, si c’est encore possible, les plannings de récolte pour les CUMA et les
entrepreneurs.

Repérer la lentille vitreuse

Trois semaines à un mois après floraison, la visite des parcelles de maïs fourrage est indispensable pour observer le remplissage des grains et affiner une dernière fois la date optimale de récolte. A cette date, on repère facilement la lentille vitreuse à l’extrémité des grains. La lentille vitreuse, jaune dorée et difficilement rayable à l’ongle, correspond au dépôt d’amidon vitreux. Quand on voit la lentille vitreuse au sommet de la majorité des grains, on se situe autour de 25-26% de MS plante entière pour des maïs à bon gabarit, encore bien verts. Sur les variétés à grains dentés, cela correspond à l’apparition d’une dépression au sommet de la majorité des grains. Cas de figure fréquent cette année, pour des maïs à gabarit moyen, avec des feuilles en partie desséchées, à ce stade, on sera déjà autour de 28-29% MS.

Le stade « lentille vitreuse » correspond à l’accumulation d’amidon vitreux visible au sommet de la majorité des grains.

Le compte-à-rebours avant la récolte

A partir du stade « lentille vitreuse visible sur la majorité des grains », en conditions normales, il reste 7-8 points de matière sèche à acquérir pour atteindre le stade optimal de récolte, 32-33% MS plante entière. En besoin en températures, cela représente environ 150 degrés jours (base 6-30). En jours de calendrier, cela fait 10 à 20 jours selon la région, la période de récolte et le scénario climatique. Cette année, la vigilance est de mise, car la fin de cycle va se dérouler courant août dans la plupart des situations, en jours longs et encore chauds ! Pour les maïs en stress hydrique, l’évolution est plus rapide, il peut se passer moins d’une semaine entre le stade lentille vitreuse et le stade 32-33% MS plante entière.

Pour en savoir plus, consultez l'article « Ensiler ou non ? Un diagnostic préalable s’impose » sur Arvalis-infos-fr.