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Alimentation, préservation du climat... Quels usages des terres pour demain ?

avec l'AFP

Alimentation, préservation du climat... Quels usages des terres pour demain ?

Faudra-t-il choisir un jour entre les forêts, les terres agricoles et la culture de biocarburants ? La lutte contre le réchauffement climatique pourrait entraîner un changement radical de l'usage des terres, avec le risque d'une compétition accrue pour leur utilisation.

Les experts qui évoquaient il n'y a pas si longtemps de possibles scénarios profitables à tous les usages préfèrent aujourd'hui parler de "compromis" à faire dans le contexte du dérèglement climatique. La question de l'usage des terres est au coeur de la réunion des experts de l'ONU sur le climat (Giec) qui se tient en ce moment à Genève. Ils doivent y finaliser un nouveau rapport thématique, après celui consacré aux moyens de limiter le réchauffement climatique de 1,5°C en 2018. Dans son rapport d'octobre, le Giec proposait plusieurs scénarios pour stabiliser le réchauffement à 1,5°C, dont la plupart incluent des procédures d'absorption du CO2, par les sols et forêts notamment. Il est en effet probable que la simple réduction des émissions de gaz à effet de serre ne suffira pas pour remplir le contrat. Une hypothèse serait de consacrer des surfaces importantes de terres arables à la culture de plantes destinées aux bio-carburants. En poussant, elles absorbent du CO2, qui est ensuite capturé quand le biocarburant est transformé en énergie.

Un autre projet, imaginé par des chercheurs, consisterait à planter des milliards d'arbres pour stocker le CO2. "La restauration des forêts est la meilleure solution pour le changement climatique disponible actuellement", fait valoir Tom Crowther, professeur à l'université ETH de Zurich. "Si nous agissons aujourd'hui, cela pourrait réduire le dioxyde de carbone dans l'atmosphère jusqu'à 25%, à des niveaux connus il y a presque un siècle", poursuit-il. L'Ethiopie, par exemple, prévoit de planter quatre milliards d'arbres d'ici octobre pour promouvoir la reforestation, dans le but de combattre le réchauffement climatique et protéger les ressources naturelles.

Préserver les terres arables

L'hypothèse d'une reforestation massive soulève toutefois des critiques. Des arbres peuvent nécessiter des dizaines d'années pour atteindre leur capacité maximum d'absorption de CO2. D'autres voix s'élèvent contre la promotion d'une solution a priori assez simple, qui pourrait miner les efforts faits pour réduire la dépendance de l'économie mondiale aux énergies fossiles. "Une reforestation héroïque peut aider, mais il est temps d'arrêter de suggérer qu'il existe une solution basée sur la nature à l'usage en cours des énergies fossiles", avertit Myles Allen, professeur à l'université d'Oxford. "Il n'y en a pas." La question se pose aussi de savoir quelles terres utiliser. "Cela peut paraître une bonne idée, mais planter des arbres dans la savane ou les prairies serait dommageable", notamment pour les espèces qui y vivent, relèvent Kate Parr et Caroline Lehmann, des universités de Liverpool et Edimbourg.

Un enjeu crucial est aussi évidemment de conserver suffisamment de terres arables pour nourrir une population humaine de plus en plus nombreuse. Nourrir 9,8 milliards de personnes en 2050 requerrait, dans un scénario basé sur nos habitudes alimentaires actuelles, "56% de nourriture supplémentaire par rapport à 2010", estime Fred Stolle, co-auteur d'un rapport sur le sujet. "Cela nécessiterait une surface de près de six millions de kilomètres carrés qui soit déboisée pour être convertie à l'agriculture", les deux tiers à l'élevage et un tiers aux cultures, a-t-il dit à l'AFP. Mais le système alimentaire actuel, s'il a aidé à réduire la faim dans le monde, n'est plus tenable, avertit aussi Fred Stolle, qui travaille pour l'ONG World Resources Institute. L'agriculture représente 25 à 30% des émissions de gaz à effet de serre. "Nous devons adopter un régime sain, basé sur les plantes, réduire le gaspillage alimentaire", complète Johan Rockstrom, ancien directeur de l'Institut de recherche sur le climat de Potsdam (Allemagne).

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Commentaires 16

digue3942

le paysan semble devenir le sauveur du monde et toujours au tarif zéro alors que par ailleurs circulent des milliards d'euros ou de dollars .nous sommes bien à l'heure de l'esclavage moderne .

Paysan01

On nous parle de déforester, reforester...
Mais a aucun moment on nous parle d'arrêter l'extension des zones urbanisées, centre commerciaux sur des 10aines d'Ha...
Le monde a souvent tendance à taper sur les campagnes pour trouver des solutions mais rarement vers les villes!!!
Peut-être pourrions nous mieux contrôler leur expansion.

Coeur

simple citoyen : un modèle extensif de culture n'est pas très polluant effectivement. Mais, ce modèle à la française, est le modèle français, actuellement, ce sont les modèles industriels qui représente 80-90% de la production de viande (surtout volailles et porcs). Quand on dit de manger moins de viande industrielle (beaucoup d'intrans provoquant des déforestations et l'utilisation de carburant pour produire des céréales).
Et quoique l'on fasse, il n'est pas possible de produire autant de viande de manière extensive.

Coeur

Pour ceux qui propose un contrôle des naissances, peut être avez vous oublié que le taux de natalité dans tous les pays développés est en chute libre, en France, on est à 1,8 et Europe à 1.5.
Quasi tous les pays du monde la natalité baisse, plus les gens sont éduqués, ont accès à plus services de protection, amélioration du niveau de vie, moins ils font d'enfants. Si les gens font des enfants, c'est en autre pour assurer leurs vieux jours.
Donc au lieu de demander un contrôle des naissances, demandons à un meilleur accès à l'éducation et une augmentation du niveau de vie.
Par ailleurs, 20% de la population consomme 80% des ressources. Quand les gens parlent de surpopulation, c'est surtout par peur de devoir partager le gâteau des ressources

Paysan12

Erratum
On écrit low Cost pour qu'on nous prenne pas pour des ignares les ruraux qui ne prennent pas l'avion

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