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L'écornage, une pratique pour protéger les animaux d'élevage et les fermiers

L'écornage, une pratique pour protéger les animaux d'élevage et les  fermiers

La pratique de l'écornage, qui consiste à retirer ses cornes d'une vache adulte, a pour principal objectif de protéger les animaux d'élevage et les éleveurs de blessures éventuelles.

Ainsi, "les animaux écornés sont plus faciles à manipuler en élevage, au cours du transport et en abattoir: ils présentent moins de risques de blessures pour l'éleveur et pour les animaux entre eux, par exemple lors du mélange de lots ou dans les situations de compétition, ou lorsque les cornes se cassent accidentellement", résume un document du réseau mixte technique bien-être animal (RMT BEA), rédigé notamment par des chercheurs de l'Institut de l'élevage (Idele). "Écorner permet ainsi de diminuer les risques sanitaires et les causes de dépréciation des viandes et des cuirs", expliquent les auteurs de ce document.

En France, la MSA, a recensé de 2014 à 2016 une centaine d'accidents du travail dus à des coups de cornes chaque année chez les adhérents du régime agricole travaillant avec les animaux. L'écornage s'est généralisé au moment où les troupeaux ont grossi, dans les années 1970. Avant, dans de plus petits troupeaux, les cornes permettaient de garder une hiérarchie entre les vaches, selon le Cniel (interprofession laitière française). "Il faut distinguer l'écornage, qui est l'amputation de la corne déjà formée chez une vache adulte avec l'ébourgeonnage qui est la cautérisation des bourgeons de corne à peine formés chez la génisse", explique à l'AFP Amélie Legrand, responsable agroalimentaire à l'association CIWF (Compassion in World Farming) pour la France. Selon elle, l'ébourgeonnage est aujourd'hui la pratique majoritaire et se pratique dans la "quasi-totalité des élevages français".

Sélection génétique

En Europe, 81% des élevages de vaches laitières, 47% des élevages de races à viande et 68% des élevages de races allaitantes étaient encore écornés ou ébourgeonnés, selon une étude publiée en mai 2015 dans la revue Livestock Science. Cette étude, réalisée à partir des réponses de 652 élevages, ne fait pas la distinction entre écornage et ébourgeonnage.

En France, l'écornage ou l'ébourgeonnage se pratique plutôt sur les vaches, car "les mâles, destinés à l'abattage, vont être abattus assez jeunes", explique à l'AFP Luc Morabito, chef de projet bien-être animal à l'Idele. Un constat qui vaut également pour l'Europe, selon lui. Afin de limiter la souffrance animale, CIWF encourage les alternatives à ces pratiques si c'est possible, et, dans le cas contraire, de privilégier l'ébourgeonnage, moins douloureux que l'écornage, par cautérisation avec un fer chaud (et pas avec des produits chimiques) avec une prise en charge de la douleur, avec anesthésie locale et analgésique. "La douleur peut durer plusieurs heures voire plusieurs jours", explique Mme Legrand, en s'appuyant sur des études scientifiques analysant le stress des animaux.

Parmi les alternatives possibles, l'élevage d'animaux "qui ont le gène sans corne". Elle rappelle que le gène sans corne existe dans la nature et qu'il s'agit juste de le sélectionner. Seul hic, selon le Cniel, qui incite également les éleveurs à privilégier des pratiques limitant la souffrance: cette sélection est susceptible de dégrader d'autres caractères génétiques.

Source avec AFP

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Commentaires 4

PàgraT

A stef Autrefois les ovins étaient cornus et pourtant personne ne s'en plaint. Pour les bovins le gène sans corne existe aussi dans la nature!

stef08

Avez vous cherché à quoi servent les cornes? Elles sont très utiles, il faut les laisser et revoir notre façon d'élever les animaux. Élever c'est permettre à un être de grandir et d'accomplir la raison d'être le plus noblement possible.

PàgraT

Le gène sans cornes peut s'exprimer selon plusieurs variants; certains peuvent même être létaux (ex: cornes branlantes en charolais). Il vaut donc mieux ne pas s'aventurer dans l'inconnu! Depuis peu, la sélection progresse vite, y compris sur les qualités maternelles!

ann

dans mon souvenir, le gêne sans corne était corrélé à des problèmes de fertilité et une moindre production laitière. Est- ce exact? en race allaitante le laitest aussi très important pour l'élevage du veau ...

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